De vrijdag op 74-jarige leeftijd overleden Phil Everly, de helft van het zangduo The Everly Brothers, was een van de meest invloedrijke artiesten uit de muziekgeschiedenis. 

Het duo werd geroemd om hun harmonieuze zangpartijen en beïnvloedde met hun country- en rock-'n-rollmuziek artiesten als The Beatles en The Beach Boys.

Philip 'Phil' Everly werd op 19 januari 1939 geboren in Chicago in de staat Illinois. Als kind van twee countrymuzikanten kwam hij al vroeg in aanraking met muziek. Vanaf het midden van de jaren 40 trad hij samen met zijn ouders Ike en Margaret en broer Don op in een radioshow.

De broers, die de smaak te pakken hadden gekregen, trokken naar Nashville, hoofdstad van de countrymuziek, om het te gaan maken. Chat Atkins, de gitarist en invloedrijke producer van countrymuziek, wist het duo echter niet aan hun eerste hit te helpen.

Bye Bye Love

Desalniettemin werden de twee gecontracteerd door het New Yorkse Cadence-platenlabel. Hun tweede single, Bye Bye Love, groeide in 1957 uit tot een enorme hit. Met hulp van producer Archie Bleyer en het schrijverskoppel Boudleaux en Felice Bryant regen ze de hits aaneen.

In 1960 stapten de twee over naar het platenlabel van Warner Bros. Ook daar waren ze met hits als Lucille en Crying in the Rain twee jaar lang extreem succesvol.

Hoewel de broers op muzikaal gebied steeds verder groeiden, werd het commerciële succes minder. Het album 'Roots' uit 1968 wordt tegenwoordig gezien als een klassieker, die van grote invloed is geweest op de countryrock.

Uitblijven

De relatie tussen de broers bleek echter niet bestand tegen het uitblijven van nieuw succes. In 1973 gingen ze uit elkaar. Phil liet bijna tien jaar nauwelijks iets van zich horen, tot hij in 1983 in Londen een soloalbum opnam dat behoorlijk succesvol werd.

Aan het album, dat zijn eigen naam kreeg, werkte onder anderen Mark Knopfler mee, de gitarist van de bekende Britse band Dire Straits.

Nieuw leven

Kort daarop kwam Don in Engeland aan en bliezen hij en zijn broer hun samenwerking nieuw leven in. De twee werkten er samen met Paul McCartney. Terug in de VS verzorgden ze de achtergrondzang op Paul Simon's uiterst succesvolle album Graceland.

Hoewel het laatste album van de broers in 1989 verscheen, traden ze nog lang op, soms samen met Don's zoon Edan. In de lange geschiedenis van de Amerikaanse muziek scoorde geen enkel duo meer top-100 hits dan The Everly Brothers.