Billy Joel, bekend van hits als Uptown Girl en Tell Her About It, heeft zondag in Washington een Kennedy Center Honor voor zijn bijdrage aan de Amerikaanse cultuur. President Obama sprak een welkomstwoord.

Ook Carlos Santana en Herbie Hancock werden geëerd, evenals operazangeres Martina Arroyo en actrice Shirley MacLaine.

Verschillende artiesten zongen liedjes van Joel. Zo deed Don Henley het nummer She's Got a Way en zong Garth Brooks een medley van Only the Good Die Young, Allentown en Goodnight Saigon. Bij dat laatste nummer werd hij bijgestaan door een koor van Vietnamveteranen.

Joel, die tijdens zijn carrière al zes Grammy Awards won, noemde de prijs 'een beetje overweldigend'. "Dit is anders", vergeleek hij de Grammy's met zijn Kennedy Center Honor.

"Dit krijg ik van mijn land, in plaats van mensen die naar mijn optredens komen kijken." De jury van de Grammy Awards bestaat uit artiesten en professionele muziektechnici.