Voormalig Dire Straits-frontman Mark Knopfler verdedigt de acties van de Russische punkband Pussy Riot vorig jaar en vindt de straf van de jonge bandleden buitensporig.

"Kinderen in een gulag gooien, gaat simpelweg niet werken", zegt Knopfler in muziekblad Rolling Stone over de manier waarop Rusland Pussy Riot veroordeelde.

"Het zijn maar kinderen", vervolgt hij. "Je hoeft het niet noodzakelijkerwijs eens te zijn met wat ze gedaan hebben, maar het zijn maar kinderen."

Knopfler annuleerde dit jaar concerten in Moskou en St. Petersburg, omdat hij het niet eens is met de omgang van mensenrechten in Rusland. President Poetin zou een liefhebber zijn van de muzikant, die vorig jaar het album Privateering uitbracht.

Twee leden van Pussy Riot werden een jaar geleden veroordeeld tot straffen in werkkampen in verre uithoeken van Rusland. Dit omdat ze in februari 2012 een protestlied tegen Poetin uitvoerde in een Russisch-orthodoxe kathedraal. De rechter noemde het voorval 'blasfemie'.