Gitarist Jody Payne is zaterdag op 77-jarige leeftijd overleden. 

Payne speelde gitaar in de band van Willie Nelson van 1973 tot 2008.

Nelsons woordvoerster Elaine Shock liet zaterdag weten dat de gitarist was overleden, nadat ze een e-mail van Payne's kleindochter had ontvangen met het trieste nieuws.

Payne overleed zaterdagochtend in het ziekenhuis van zijn woonplaats Stapleton in de Amerikaanse staat Alabama aan een niet nader gespecificeerde hartkwaal. Zijn vrouw had 's nachts een ambulance gebeld omdat Payne zich niet goed voelde.

Hemel

''Onze vriend zal worden gemist'', schreef Willie Nelson op Facebook. ''Het begint er serieus op te lijken dat de band wordt herenigd in de hemel'', voegde de 80-jarige Nelson toe, refererend aan het overlijden van zijn toneelmanager Poodie Locke in 2009 en zijn bassist Dan 'Bee' Spears in 2011.

Gitarist Payne ging in 2008 met pensioen en gaf af en toe nog gitaarles in een lokale muziekwinkel in Stapleton.