De Amerikaanse jazzpianist Paul Smith is zaterdag op 91-jarige leeftijd in zijn woonplaats Los Angeles overleden aan hartfalen. Hij werkte veelvuldig samen met Sammy Davis Jr., Bing Crosby en Ella Fitzgerald.

Smiths woordvoerder Alan Eichler meldde het overlijden van de muzikant aan de Amerikaanse krant Los Angeles Times. Hij had nog een optreden gepland staan.

Hij startte zijn carrière in 1941 en debuteerde In 1954 met het album Liquid Sounds, de eerste van ruim zestig platen die hij in zijn zeventigjarige carrière opnam.

Als pianist was Smith elf jaar werkzaam met jazzicoon Ella Fitzgerald en vier jaar met Sammy Davis Jr., al maakte hij ook plaatopnames met Bing Crosby, Doris Day en The Andrews Sisters. Smith verzorgde eveneens ruim 25 jaar lang de muziek voor het Amerikaanse televisieprogramma The Steve Allen Comedy Hour.