Cornald Maas vindt het nummer Birds van Anouk de allerbeste songfestivalinzending ooit, zegt hij maandag in De Telegraaf. "Anouk heeft het begrepen."

"Ik begrijp de kritiek in Nederland wel", zegt de songfestivalkenner. "Misschien moet je Birds vaker horen. Die melancholie in het nummer is op een bepaalde manier Oost-Europees. Ze wil opvallen en verrassen. Tegelijkertijd wil Anouk haar muzikale geloofwaardigheid behouden."

De Haagse zangeres treedt dinsdag aan in de halve finales van het liedjesfestijn. Als ze succes heeft, plaatst zij Nederland voor het eerst in 9 jaar weer in de finale. Maar dat zou volgens Maas wel goed moeten komen.

"Als Nederland dit jaar de finale niet haalt, dan zou voor eeuwig bewezen zijn dat kwaliteit niet aanslaat op het Eurovisie Songfestival. Dit is er op of eronder."

"Voorheen gaven de bookmakers Nederland geen schijn van kans. Maar nu staat Nederland in de top tien. En de bookmakers zitten er bijna nooit naast."