Jeff Hanneman, gitarist en medeoprichter van de Amerikaanse metalband Slayer, is donderdag op 49-jarige leeftijd overleden na leverfalen.

Dat maakte een woordvoerder van de band bekend.

"Slayer is in diepe rouw na het heengaan van bandlid en broeder Jeff Hanneman", luidt een verklaring van de agent. "Hij lag in een lokaal ziekenhuis toen zijn lever stopte te werken. Jeff zal intens gemist worden."

Hanneman was al geruime tijd ziek. Hij kreeg in 2011 een 'vleesetende' infectie, die mogelijk was veroorzaakt door een spinnenbeet. Hanneman overleed uiteindelijk aan leverfalen.

Reign in Blood

De gitarist richtte Slayer op samen met Kerry King in 1981. Hun doorbraak volgde in 1986 met de release van het hitalbum Reign In Blood. Hanneman schreef onder meer Raining Blood en Angel of Death.

Slayer is samen met Metallica en Megadeth een van de grote bands in het thrash metal-genre.