Zanger en gitarist Mark Knopfler heeft zijn concerten in Rusland geannuleerd vanwege zijn bezorgdheid over de naleving van de mensenrechten in het land.

Dat meldt Knopfler op zijn website.

"Gezien de intimidatie door de Russische autoriteiten van groepen als Amnesty International en Human Rights Watch, heb ik helaas moeten besluiten om mijn aankomende concerten in Moskou en St. Petersburg in juni te annuleren", aldus Knopfler.

"Ik heb het altijd geweldig gevonden om in Rusland op te treden en ik heb veel affectie voor het land en haar inwoners. Ik hoop dat het huidige klimaat snel zal veranderen." Het is niet helemaal zeker waar Mark Knopfler op duidt, maar hij lijkt onder meer te refereren aan de recente gebeurtenissen rondom Pussy Riot.

Vorig jaar bracht de voormalige frontman van Dire Straits het album Privateering uit, de eerste soloplaat van de zanger die in Nederland de eerste plek bereikte in de Album Top 100. Op 14 mei geeft Knopfler een concert in de Ziggo Dome te Amsterdam.