Zanger Rob de Nijs heeft woensdag voor zijn carrière een onderscheiding gekregen van de Nederlandse consul-generaal in Antwerpen.

Hij werd erkend als Nederlands langstlopende muzikale exportproduct naar België.

De Nijs brak in 1963, op 20-jarige leeftijd, door met Ritme Van De Regen en hij verkocht sindsdien alleen al in Vlaanderen ruim 1,5 miljoen cd's of platen. ''Het is voor mij een voorrecht dat ik mijn carrière simultaan heb kunnen opstarten in Nederland én Vlaanderen", aldus de Nijs.

''Het grootste compliment is dat ze mij hier niet eens meer 'de Nederlandse zanger' noemen, maar gewoon 'Rob de Nijs'. Dat voelt aan alsof ik er helemaal bij hoor."

Op zaterdag 22 juni viert de Nijs in de Antwerpse Lotto Arena zijn 70e verjaardag met zijn Belgische fans.