Motown-hitschrijver en -producer Deke Richards is op 68-jarige leeftijd overleden. 

Dat meldt Associated Press dinsdag. Richards, wiens echte naam Dennis Lussier was, stierf zondag in een verpleeghuis in de Amerikaanse staat Washington aan slokdarmkanker.

Als liedjesschrijver voor het beroemde platenlabel Motown was hij betrokken bij het schrijven en produceren van vele hits van The Jackson 5, zoals hun eerste drie Amerikaanse nummer-1-hits I Want You Back, ABC en The Love You Save.

Ook schreef Richards mee aan de hit Love Child van Diana Ross & The Supremes, en aan het solonummer van Ross I'm Still Waiting.