De Cubaanse jazzmuzikant Bebo Valdés is op 94-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats in Zweden.

Dat meldt BBC.

Valdés startte zijn carrière in de jaren veertig, in de nachtclubs van de Cubaanse hoofdstad Havana, in de hoogtijdagen van de swingmuziek. De pianist gold als de uitvinder van de batanga, een ritme dat als tegenhanger gold van de mambo uit de jaren vijftig.

Tussen 1948 en 1957 werkte hij nauw samen met zangeres Rita Montaner, terwijl hij artistiek leider was van de Tropicana Club in Havana. Daar trad hij met enkele wereldberoemde artiesten uit die tijd op. Tijdens de revolutie in 1959 vertrok Valdés naar Mexico.

In 1963 ging Valdés op tournee door Europa. Tijdens een concert in Stockholm werd hij verliefd op een dame uit het publiek, met wie hij zes maanden later huwde. Valdés is sindsdien niet meer op tournee geweest, maar vanaf 1994 begon hij weer albums te maken. In totaal won Bebo Valdés vijf Grammy Awards voor zijn muziek.

Bebo Valdés & & Javier Colina - Lágrimas Negras (Live, 2007)