AMSTERDAM - Zangeres Cleotha Staples van de soulgroep The Staple Singers is op 78-jarige leeftijd overleden. Ze leed al twaalf jaar aan de ziekte van Alzheimer.

Dat bevestigt een woordvoerder van Staples van muziekblad Rolling Stone.

Staples overleed woensdag in haar woning in Chicago. Ze was het oudste nog levende lid van de soulgroep. Haar vader Roebuck ‘Pops’ Staples richtte de groep halverwege de jaren vijftig op.

Hij overleed in 2000, maar zijn dochters Mavis, Pervis en Yvonne zijn nog wel in leven. Cleotha Staples verzorgde de sopraanzang op de vele hits van The Staple Singers, zoals duidelijk te horen op de nummers I’ll Take You There (een nummer 1-hit in de VS) en Respect Yourself.

In 1957 bracht de groep zijn eerste single Uncloudy Day uit en het succes hield aan tot in de jaren zeventig. Met de opkomst van de discomuziek, namen de verkopen van de soulgroep snel af. Turning Point uit 1984 was het laatste album van de groep.

The Staple Singers - I'll Take You There (1972)