DOVER - De Amerikaanse trompettist en jazzlegende Donald Byrd is op 80-jarige leeftijd overleden. Hij stierf afgelopen maandag, hebben Amerikaanse media donderdag gemeld.

Byrd speelde met vele grootheden uit de jazz. Hij begon zijn carrière bij Art Blakey's Jazz Messengers in de jaren 50.

Hij speelde later met grootheden als John Coltrane, Sonny Rollins, Thelonious Monk en Herbie Hancock.

Als bandleider nam hij vele platen op voor het beroemde jazzlabel Blue Note. Zijn album Black Byrd uit 1973 voor de platenmaatschappij werd een groot verkoopsucces. Byrd kreeg echter ook kritiek omdat hij met de plaat brak met de 'echte' jazz en experimenteerde met R&B.

Invloed

Het werk van Byrd heeft veel invloed gehad op muzikanten van na zijn tijd. Niet alleen op jazzmuzikanten, maar ook op hiphopartiesten als Public Enemy en Nas. Zij gebruikten fragmenten van Byrds muziek in hun eigen producties.

Byrd was begin jaren negentig ook te horen op het jazzrapalbum Jazzmatazz van hiphopartiest Guru. Byrd zou al op maandag 4 februari zijn gestorven. Zijn dood is donderdag pas bekendgemaakt door de muzikant Alex Bugnon, een neef van Byrd die daarover een bericht op Facebook plaatste.