LOS ANGELES - Soulzangeres Fontella Bass, bekend van de hit Rescue Me, is op 72-jarige leeftijd overleden in haar woonplaats St. Louis.

Ze lag in een zorghuis nadat ze drie weken geleden een hartaanval kreeg, meldt Reuters.

De uit St. Louis afkomstige Bass kreeg haar eerste succes met duetten die ze deed met Bobby McClure, zoals Don't Mess Up A Good Thing en You'll Miss Me (When I'm Gone).

In 1965 scoorde ze haar grootste hit met Rescue Me. Het liedje werd talloze gekeren gecoverd, bijvoorbeeld door Linda Ronstadt en Cher. "Het had een speciale plek in haar hart", zegt haar dochter Neuka Mitchell. "Ze zong het elke keer dat ze optrad."

Talent

Fontella was niet het enige muzikale talent van de familie. Haar moeder was een gospelzangeres en haar jongere broer David Peaston, die in februari overleed, scoorde in de jaren tachtig en negentig verschillende r&b-hits.

Bass was getrouwd met jazzmuzikant Lester Bowie, die in 1999 is overleden. De zangeres had vier kinderen.