BOCA RATON - Maria Hawkins Cole, de weduwe van jazzlegende Nat King Cole, is dinsdag op 89-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker.

Dat maakte een woordvoerder van de familie Cole woensdag bekend, aldus Fox News. Hawkins Cole laat drie kinderen achter: Natalie Cole en de tweeling Timolin en Casey.

De zangeres trad in haar carrière geregeld op met grootheden als Count Basie en Duke Ellington. In 1946 begon ze in Club Zanzibar in New York als soloartiest en ontmoette daar Nat King Cole. Het stel huwde in 1948.

Hawkins Cole tourde samen met haar man tot aan zijn dood in 1965, ook aan de gevolgen van kanker. De weduwe richtte daarop de Cole Cancer Foundation op.