AMSTERDAM – Zanger en drummer Levon Helm van The Band is ernstig ziek. Volgens zijn familie is hij zijn gevecht met kanker aan het verliezen.

Dat melden zijn vrouw en zijn dochter op zijn facebookpagina.

"Stuur hem alsjeblieft jullie gebeden en jullie liefde, terwijl hij zich opmaakt voor dit gedeelte van zijn reis", schrijven de dierbaren van Helm. "Bedankt, fans en muziekliefhebbers die zijn leven zo hebben verrijkt met vreugde en blijdschap."

Eind jaren negentig werd er al keelkanker bij Helm geconstateerd, maar daar is hij toen van genezen. Levon Helm was lang de drummer van The Band en hij zong twee van diens bekendste liedjes, The Weight en The Night They Drove Old Dixie Down. Hij ontving Grammy Awards voor zijn soloalbums Dirt Farmer (2007) en en Electric Dirt (2009).