BRUSSEL - België zet zijn nationale volksheld Toots Thielemans de komende maanden in het zonnetje om zijn 90e verjaardag te vieren.

Dat maakte de organisatie van het feestprogramma woensdag bekend.

De mondharmonicavirtuoos, vooral bekend van de Baantjer-tune, wordt op 29 april 90 jaar. In het kader van zijn verjaardagstournee treedt hij tussen 30 april en 18 mei acht keer op in verschillende zalen in zijn geboorteland.

Daarnaast komt begin april een zogenoemd ‘huldeboek’ uit, met daarin een nieuwe biografie over de jazzmuzikant, foto’s uit zijn privé-archief en bijzondere boodschappen van onder meer Quincy Jones, Joe Lovano en Pat Metheny. Ook komt er een nieuwe cd uit van Thielemans en zijn European Quartet.

Geboortestad Brussel wijdt vanaf september een uitgebreide overzichtstentoonstelling aan het leven en de carrière van Thielemans. En als klap op de vuurpijl krijgt de wereldberoemde Vlaming zijn eigen praline.