NEW YORK - De Amerikaanse bluesgitarist Hubert Sumlin is zondag in een ziekenhuis in Wayne, in de staat New Jersey, overleden. Hij was 80 jaar.

Sumlin, die vooral bekend werd als gitarist van de band van Howlin' Wolf, heeft met zijn manier van spelen gitaarlegenden als Jimi Hendrix, Eric Clapton en Keith Richards beïnvloed. Het muziekblad Rolling Stone rekende hem tot de 50 belangrijkste gitaristen aller tijden.

Sumlin kreeg op zijn 6e zijn eerste gitaar. In 1954 ging hij in op de uitnodiging van Wolf om in diens band te komen spelen, eerst als tweede gitarist, maar na een jaar als eerste gitarist.

De samenwerking duurde voort tot Wolfs dood in 1976. Sumlin ging met andere bandleden nog enkele jaren door onder de naam The Wolf Pack.

Sumlin bracht onder eigen naam diverse albums uit. Het laatste was in 2004 About them shoes.