HILVERSUM - De TROS maakt op 5 januari bekend welke artiesten doorgaan naar het Nationaal Songfestival op 26 februari.

De omroep was van plan de namen eind november of begin december naar buiten te brengen, maar heeft extra tijd nodig om de bijna 500 inzendingen te beoordelen.

Dat liet de TROS vrijdag weten.

''Het aantal inzendingen heeft onze verwachtingen echt overtroffen en de selectie blijkt moeilijker dan we dachten'', zei TROS-directeur Peter Kuipers.

Unieke nummer

''We zijn op zoek naar dat ene, unieke nummer dat moet aanslaan in heel Europa.'' Bekende en onbekende artiesten, tekstschrijvers en arrangeurs konden tot begin oktober hun muzikale bijdrage deponeren in een 'reiskoffer' bij de TROS in Hilversum. Vlak voor sluiting van de termijn liep het storm.

Tijdens het Nationaal Songfestival wordt bepaald wie Nederland in mei gaat vertegenwoordigen bij het Eurovisie Songfestival in Azerbeidzjan.

Bij de vorige editie in Duitsland eindigden de 3JS op de laatste plek in de halve finale. De TROS liet daarop weten het anders te willen aanpakken.