AMSTERDAM – De Russische miljardair Len Blavatnik heeft zich teruggetrokken uit onderhandelingen over de aankoop van platenmaatschappij EMI. Huidige eigenaar Citigroup zou het bod van anderhalf miljard te laag vinden.

Dat meldt de businesssite FT.com.

Begin dit jaar kocht de Amerikaanse bank Citigroup de Britse platenmaatschappij over van investeringsmaatschappij Terra Firma, nadat EMI een schuld bij de bank had opgebouwd van 3,4 miljard dollar. Nu zet Citigroup EMI te koop voor ongeveer datzelfde bedrag.

Eind vorige week trok Universal Music (eigendom van Vivendi) zich terug uit de biedingen voor EMI, waardoor Access Industries-oprichter en -eigenaar Blavatnik de meest waarschijnlijke koper leek. In de komende weken moet het duidelijk worden of Citigroup verder onderhandelt met Blavatnik of EMI volgend jaar weer te koop zet.

De verkoop van de publishingtak van EMI (die auteursrechten beheert van honderdduizenden liedjes) verloopt voorspoediger. BMG Rights Management bood 2 miljard voor EMI Music Publishing en is daarmee de hoogste bieder.