Tony Bennett bewondert Lady Gaga

STOCKHOLM – Tijdens de opnames van Duets II raakte Tony Bennett niet alleen bevriend met Lady Gaga, hij werd ook fan van haar. “Als haar optreden op de MTV Awards in een film had gezeten, dan had ze er een Oscar voor gekregen”, zegt hij tegen NU.nl.

Bennetts album Duets II blijkt een enorm succes. De 85-jarige zanger toont echter enorm ontzag voor de jonge collega’s waarmee hij zingt op het album.
''Deze jonge artiesten komen allemaal van goede muziekscholen, als Berkley, Julliard en NYU. Ze hebben geleerd wat ze kunnen verwachten en hoe ze zich moeten voorbereiden.''

Het verhaal van Bennetts eerste schreden in de muziekindustrie is echter een stuk romantischer. ''Ik begon mijn carrière als een zingende kelner en ik vond het fantastisch. Zelfs al was mijn professionele zangcarrière nooit van de grond gekomen, dan had ik alsnog een baan gehad die me goed beviel.''

Nadat Bennett in Duitsland gelegerd was, kreeg hij de kans om een theateropleiding te volgen. Een goede leerschool, aldus de crooner. ''Ze leerde ons om geen compromissen te maken en om geen rommel te zingen puur voor het geld. Daar heb ik altijd voor gewaakt. Ik ben weggebleven van disco en hiphop. Dat hoort niet bij mij.''

Geïntimideerd

Daarom zingt Tony Bennett al sinds de jaren vijftig soortgelijk materiaal. Lady Gaga bewees wederom hoe tijdloos een liedje als The Lady Is A Tramp is. “Ze zingt ontzettend goed en ze heeft veel talent”, vindt Bennett. ''Ze is als een schilderij van Picasso; ze doet gekke dingen. Heb je gehoord dat zelfs de president geïntimideerd was door haar?''

Toen Bennett en Gaga allebei moesten optreden op een benefietconcert, raakten de twee aan de praat. ''’Ik zou dolgraag een plaat met je maken’, zei ze tegen me. ‘Wat je ook maar wil, ik werk eraan mee.’ En ze heeft zich haar woord gehouden. We zijn onmiddellijk goede vrienden geworden.''

Treurig

Duets II bevat tevens het nummer Body And Soul, de laatst bekende opname van de dit jaar overleden Amy Winehouse. ''Ze zong prachtig op dat liedje'', vertelt Bennett met waterige ogen. ''Ze zong zoals een zangeres behoort te zingen. Een echte vakvrouw. Het is treurig hoe ze zo jong aan haar einde aan haar einde is gekomen.''

''Ik heb haar moeder ontmoet. Ze is de enige die een ander standpunt inneemt betreffende haar vroegtijdige dood. Ze zei: ‘Dit klinkt de meeste mensen waarschijnlijk vreemd in de oren, maar ze had een droom en die is uitgekomen. Ze heeft haar droom op jonge leeftijd waargemaakt. Ze vond dat ze haar doel in het leven bereikt had.’''

Ongelofelijk

Hoe anders verliep Bennetts eigen carrière. Pas na 53 jaar belandde een album van hem op de eerste plek in zijn thuisland. ''Het publiek reageert er heel goed op'', zegt hij trots. ''Vroeger kostte het de muziekindustrie veel tijd om een verkooppiek te realiseren. Nu komt het album op veel plekken meteen op nummer 1 binnen. Het is ongelofelijk.''

''Ik treed al zes decennia op. Ieder decennium had ik wel drie of vier platen uit waarvan ik een miljoen exemplaren verkocht. Daardoor kon ik blijven zingen. Ik had kunnen zingen wat ik wilde, maar ik koos altijd voor kwaliteitsmuziek; Cole Porter, George Gershwin, et cetera. Daar pluk ik nu de vruchten van.''

Lees meer over:

Facebook & Twitter

Facebook & Twitter
Volg het nieuws van NU.nl/Entertainment ook op Facebook en Twitter

NUshop

Tip de redactie