AMSTERDAM - De teksten van Maria Mena mogen dan wel erg persoonlijk zijn, de Noorse zangeres probeert verder uit de spotlight te blijven. ''Ik waak ervoor dat ik mijn persoonlijke leven voor mezelf houd'', zegt ze tegen NU.nl.

''Ik mis mijn vrienden als ik het land uit ben'', bekent Maria Mena, in aanloop naar haar concertreeks. ''Als ik een sms’je krijg dat mijn vrienden op een verjaardagsfeest zijn, dan zou ik liever ook op dat feestje zijn dan op het podium voor twintigduizend man. Ik hou van mijn baan, maar ik hou er ook van om thuis te blijven.''

''Ik leef mijn droom, al wil ik niet beroemder worden dan ik nu ben. Mensen begrijpen niet dat ik dat niet wil. Ik wil een normaal leven leiden en af en toe optreden. Voor mij is dit alles net als Disney World. Het voelt alsof het niet mijn eigen leven is.''

Toch probeert de Noorse schone er zoveel mogelijk van te genieten. ''Het kan morgen allemaal over zijn”, beseft ze. “Als mensen mijn nieuwe album niet goed vinden, komt er misschien niemand meer naar mijn concerten.'' Gezien haar populariteit, hoeft Mena zich daar voorlopig nog niet druk over te maken.

Afsluiting

Bovendien is haar nieuwe album Viktoria ook geen wereld van verschil vergeleken met haar vorige platen. Toch horen we een andere Maria Mena dan voorheen. ''Het vorige album schreef ik als een soort van afsluiting'', vertelt Mena terugkijkend op Cause And Effect uit 2008.

''Veel mensen vroegen me; 'Waarom ben je zo boos?' Ik was niet zozeer boos, maar ik probeerde mezelf gewoon uit te drukken. Cause And Effect betekende zoveel voor me. Er kwam een nieuwe persoon uit voort, die extreem sterk in haar schoenen staat.''

Verandering

Die nieuw herrezen persoon kreeg de naam Viktoria mee. ''Toen ik Cause And Effect had uitgebracht, merkte ik een grote verandering in mezelf. Alles was eruit en ik voelde me vrij. Het was zo raar. Misschien is die Viktoria een deel van mezelf die ik nog niet kende?''

''Ik probeerde mijn sterke kanten te uiten'', aldus Mena over de teksten op Viktoria, die overwegend lichter van toon zijn dan op Cause And Effect. ''Met deze plaat wil ik laten zien dat je ook sterk kunt zijn door jezelf kwetsbaar op te stellen. Die twee sluiten elkaar niet uit.''

Oma

De naam Viktoria komt niet uit de lucht vallen; het is Mena’s tweede naam. ''Ik kreeg die tweede naam toen ik tien jaar oud was. Ik weet ook niet echt waarom. Het was de naam van mijn oma, die toen overleed. Mijn moeder veranderde van de ene op de andere dag mijn naam naar Maria Viktoria Mena. Zonder te overleggen. Zo raar is ze.''

''Alle coole meisjes op school hadden toen een tweede naam. Ik wilde ervoor zorgen dat mensen mij toen Maria Victoria noemden, maar niemand deed het. Daar bleef het verder bij. Ik heb die naam nooit meer gebruikt. En Maria Mena is ook een betere artiestennaam.''

Zelfanalytisch

Mena heeft Viktoria inmiddels een plekje gegeven, waaruit blijkt dat ze haar persoonlijke groei onderstreept. Toch blijft er volgens haar nog veel te wensen over. ''Ik ben me heel bewust van mijn tekortkomingen”, erkent ze. “Ik schrijf er heel zelfanalytisch over.''

''Onlangs ontmoette ik iemand, en ik besefte me dat dat de persoon was die ik zou zijn als ik anders met bepaalde situaties omgegaan was. Dat was een erg speciaal moment. Niet dat er iets mis was met die persoon, maar ik wilde haar gewoon niet zijn. Die ontmoeting inspireerde me erg. Ik dacht; 'Je bent van ver gekomen.'''

Innerlijk

Hoewel Maria Mena op de hoes van elk nieuw album meer zelfverzekerd lijkt dan op de vorige, blijkt dit wellicht een façade. ''Ik ben er pas sinds kort achter dat wat je van iemand ziet aan de buitenkant, een eerste indruk, niks zegt over diens innerlijke wereld. Daar kun je niks over weten. Het is belangrijk om dat te onthouden.''

Overigens heeft ze weinig affiniteit met de hoezen waarin haar muziek verpakt is. ''Niet verder vertellen, maar ik vind het ook niet fijn om op de foto te gaan”, lacht ze ietwat bedeesd. ''Het is onderdeel van mijn werk, dus het is niet erg. Iedereen moet in zijn werk wel eens dingen doen die hij niet leuk vindt.''
 

Maria Mena staat op 20 november in De Doelen, Rotterdam, op 21 november in Limburgzaal, Heerlen, op 23 en 24 november in Paradiso, Amsterdam.