AMSTERDAM – Countryzanger en banjospeler Wade Mainer is op 104-jarige leeftijd overleden. Hij wordt als uitvinder gezien van een bepaalde techniek van banjospelen, waaruit later bluegrass is ontstaan. Derhalve staat hij bekend als de “opa van de bluegrass”.

The Associated Press meldt het overlijden van Mainer.

De eerste opnames van Mainer dateren uit 1934. Na midden jaren dertig in diverse formaties liedjes te hebben opgenomen, nam hij tussen 1938 en 1941 materiaal op met zijn band Sons Of The Mountaineers. Hij was indertijd een belangrijke artiest voor RCA Records.

In 1942 trad Wade Mainer op in het Witte Huis voor president Franklin Roosevelt. Na tanende successen besloot hij in 1953 zijn banjo aan de wilgen te hangen en ging hij werken in de General Motors-fabriek in Michigan. Mainer hervatte zijn zangcarrière in 1961 met gospelliedjes. Zijn laatste album verscheen in 1993.