AMSTERDAM – PJ Harvey heeft dit jaar de prestigieuze Mercury Music Prize gewonnen voor haar album Let England Shake. In 2001 won de zangeres de muziekprijs ook al. “Dit is erkenning voor mijn werk”, stelt ze. “Ik wilde iets blijvends maken.”

Muzikant en presentator Jools Holland maakte de winnaar dinsdagavond bekend tijdens de prijsuitreiking, die live werd uitgezonden op BBC 2.

Let England Shake handelt over de rol van Groot-Brittannië in internationale conflicten. “Het album zegt veel over het Britse leven anno 2011”, vindt zangeres Corinne Bailey Rae, die deel uitmaakte van de jury.

Tijdens haar speech herinnert Harvey zich de eerste keer dat de Mercury Music Prize won, op 11 september 2001, toen voor haar album Stories From The City, Stories From The Sea. “Toen zag ik vanuit mijn hotelkamer in Washington DC het Pentagon in vlammen opgaan”, vertelt ze. “Er is zoveel gebeurd sinds toen.”

PJ Harvey kreeg een cheque van twintigduizend pond. Andere genomineerden waren Anna Calvi, Elbow, James Blake, Katy B, Metronomy, Tinie Tempah, Gwilym Simcock, Everything Everything, Ghostpoet, King Creosote & Jon Hopkins en Adele.