CATANIA - De Italiaanse tenor Salvatore Licitra is maandag in een ziekenhuis in Catania op Sicilië overleden.

Hij was daar 9 dagen geleden na een ongeluk met zijn motor in de stad Ragusa opgenomen. Hij lag sindsdien in een coma.

Licitra, die wel de nieuwe Pavarotti werd genoemd, is 43 jaar geworden.

Licitra werd in de Zwitserse hoofdstad Bern uit Siciliaanse ouders geboren. Hij groeide op in Milaan. In 1998 maakte hij zijn debuut in Parma in de opera Un ballo in maschera van Giuseppe Verdi.

Internationaal brak hij in 2002 door, toen hij Luciano Pavarotti tijdelijk verving als Cavaradossi in de opera Tosca van Giacomo Puccini. Hij kreeg een stormachtig applaus. Sindsdien was hij onder meer te zien in de titelrollen van de opera's Don Carlos en Ernani van Verdi.