AMSTERDAM – De Rotterdamse dj Speedy J is twintig jaar na zijn eerste hit nog steeds verknocht aan het werk achter de draaitafel. Met NU.nl blikt hij terug op zijn explosieve start en de uitdaging die hem anno 2011 enthousiast houdt.

22 jaar oud was Jochem Paap toen hij onder de artiestennaam Speedy J de hit Pullover op de markt bracht. Een nummer waar houseminnend Nederland begin jaren ’90 los op ging.

Paap: ''Het was toen echt ‘massive’, in een tijd dat dancemuziek nog geboycot werd op de radio. Een rebelse tijd was het voor jongens zoals ik. Er was maar een handjevol mensen bezig met de productie van dat genre.''

''Tegenwoordig kan iedereen met een laptop en de juiste software een aardig deuntje in elkaar zetten. Het is sinds begin jaren’90 alleen maar gegroeid.''

De dj wordt er niet moe van twee decennia na dato nog steeds vragen te moeten beantwoorden over zijn megahit. ''Het is leuk om de successen van toen op mijn naam te hebben en dat mensen daar nog steeds van genieten. Maar het is minstens zo leuk om nu iets nieuws te maken.''

Op het randje

Nieuwe dingen uitproberen, het is al een houseleven lang het motto van Paap. ‘’Techno is muziek die over de toekomst gaat. Je probeert altijd grenzen op te zoeken qua sfeer en technologie. Ik werk met mijn label Electric Deluxe op het randje van wat technisch mogelijk is. Het is mondiale instrumentale muziek. Omdat er geen zang is ben je niet gebonden aan taal, dus je kan met je fantasie heel ver gaan.''

speedy J
Speedy J achter de knoppen op Mysteryland

Zijn klassiekers zijn niet ver weggestopt in een archiefkast. ‘’Ik kan ze inzetten als ik een bepaalde respons van het publiek wil. Af en toe passeren die hits nog weleens de revue. De generatie die tegenwoordig mijn feesten bezoekt kent mijn klassiekers natuurlijk minder goed dan het publiek van het eerste uur. Maar de liefhebbers van nu hangen veel dichter tegen het nieuwe repertoire aan.''

Underground

Iets heel anders. Mainstream en underground, het zijn de twee termen waar men in de housescene mee worstelt. Wil Speedy J de massa aanspreken of gaat hij voor een select clubje liefhebbers? ''Ik kan het prima naast elkaar doen'', vertelt Paap.

''Vorige week draaide ik na een groot festival ’s nachts op een afterparty in de Rotterdamse discotheek Perron, waar maar vijfhonderd mensen in kunnen. Ik vind dat net zo leuk om te doen als dat ik een mega grote groep voor mijn neus heb. In een klein gezelschap kan ik wat vrijer zijn in mijn keuzes.''

Eigenwijs

Speedy J houdt, als hij zijn platentas inpakt, rekening met het publiek waar hij voor draait. Maar: ''Ik ben toch wel eigenwijs in wat ik wil draaien. Door mijn jarenlange ervaring weet ik wat werkt, hoe ik de dansvloer kan plagen en ik voel wel aan wanneer iets in gaat slaan als een bom.''

De ervaren dj heeft behoorlijk wat vlieguren gemaakt op het podium, maar het einde is wat hem betreft nog lang niet in zicht. ''Het werkveld verschuift wel iets. Naast het draaien ben ik erg druk met het label en de evenementen die we daarmee organiseren. Maar het leven als dj zou ik absoluut nog niet kunnen missen.''