AMSTERDAM - De Amerikaanse zangeres Mary J Blige brengt 4 oktober haar nieuwe album My Life Too uit. Dat vertelt de R&B-diva aan NU.nl in Miami, waar ze bezig is met opnames voor de musicalverfilming van de jaren '80-klassieker Rock of Ages.

Daarin zingt, danst en acteert ze samen met onder anderen Tom Cruise, Russell Brand en Alec Baldwin. De film is in de zomer van 2012 te zien.

Over haar nieuwe album heeft ze anderhalf jaar gedaan, nadat Stronger with each tear eind 2009 in de schappen lag. Waar de meeste artiesten maanden dubben over welke nummer op een album terecht moet komen, was Blige er snel uit.

''Ik heb een repertoire liggen en daar heb ik uit gekozen. Een lach en een traan, die mix moest kloppen. En ik beloof je, dat is gelukt.'' De titel van het verzamelwerk vol nieuw materiaal is een verwijzing naar haar tweede album My Life uit 1994, waarmee ze op 23-jarige leeftijd haar internationale doorbraak beleefde.

Vragen over vroeger

De zangeres stelt zich argwanend op als de pers aanschuift. Ze heeft een heftige jeugd gehad en bewandelde een hobbelige weg richting volwassenheid. Vragen over vroeger heeft ze genoeg gehad. Ze komt pas echt los als ze over haar nieuwe materiaal mag vertellen.

Waar ze begin jaren '90 vooral zong over de negatieve kanten van het leven, heeft ze nu voor een mengeling van positiviteit en tragiek gekozen. ''My Life Too bevat nummers over liefde en verdriet. Ballads, midtempo nummers en stevige dansnummers. Kies maar schat, ik heb alle smaken!''

De titel van het album wil ze duiden. ''Denk niet dat ik hiermee My Life overtref of minder belangrijk maak. Dat is het kindje van miljoenen mensen, daar moet je gewoon niet aan komen.''

Fans

Blige is er van overtuigd dat ze hiermee tegemoet komt aan de wensen van haar enorme schare fans. ''Ik heb zo diep als ik kan in mijn ziel gegraven om het maximale uit mezelf te halen. Mijn fans zijn erg belangrijk, hun ideeën voor nieuw materiaal neem ik serieus.''

In de tijd dat de massa kennismaakte met de New Yorkse, had ze haar leven minder stevig op de rit dan dezer dagen. ''In die tijd waren veel mensen om me heen depressief, een aantal wilde liever dood zijn'', blikte ze onlangs terug tegenover MTV. ''Toen ik mijn nieuwe album aan het maken was, zat ik er positiever in. Het leven is mooi. We hebben ups and downs, ik bekijk ons bestaan als iets met grote uitdagingen en overwinningen.''

Naast alle positieve noten, verliest Blige de fans die in een mindere periode zitten niet uit het oog. ''Er staan een paar nummers op waar ik de luisteraar bij de hand wil nemen om samen het leed te verwerken. Dat hoort nu eenmaal bij mij.''

Tour

Blige belooft dat ze met haar nieuwe album een Europese tour aangaat. Of Nederland onderdeel wordt van die reis, kan ze nog niet zeggen. ''Dat is allemaal nog onduidelijk. Ik houd jullie op de hoogte.'' Blige deed in 2008 voor het laatst ons land aan met haar Growing Pains Tour in de Heineken Music Hall.