AMSTERDAM - Aanstaande zaterdag organiseert Rocco Veenboer voor de elfde keer Awakenings Festival in Spaarnwoude. Met NU.nl reed hij een rondje over het terrein in opbouw.

De geestelijk vader van het techno-evenement kijkt bevreesd naar de hemel. Hij heeft al de nodige stortbuien voorbij zien komen tijdens de opbouw van Awakenings, dat dit jaar met 35.000 bezoekers groter is dan ooit tevoren.

De weergoden waren hem de laatste jaren goedgezind. Veenboer heeft weinig poncho’s voorbij zien komen op zijn festival.

Het idee voor het buitenfeest kreeg hij in 1997. ''De Europese techno kwam op en de Amerikaanse techno was hier al geland. Die vonden aansluiting bij elkaar.''

''Ik zag stijlen samensmelten, veel jongens gingen samen muziek maken. Ik was op zoek naar een goede sound voor de Gashouder, in maart ’97 is daar Awakenings ontstaan. In 2001 zijn we naar buiten gegaan met Awakenings Festival. Ondanks het feit dat ik het meer iets vond voor de nacht, zag ik het direct goed aanslaan.''

Capaciteit

Veenboer en zijn team kozen voor recreatiegebied Spaarnwoude, ten oosten van Haarlem. Na enkele verschuivingen denkt de organisator (''Ik ben eigenlijk meer liefhebber'') dat de maximumcapaciteit nu wel bereikt is.

''We hebben acht plekken waar wordt opgetreden en vijfduizend bezoekers meer dan bij de vorige editie. De groeimogelijkheden hebben daarmee op deze plaats hun plafond bereikt. We willen hier eigenlijk niet weg, dus ik denk dat het wel mooi is zo.''

Bekijk het interview

Hij begint zijn dag bij de ingang. ''Dat moet allemaal soepel verlopen, mensen moeten snel naar binnen. De wachttijd is hier nooit langer dan 10 minuten, om 14.00 uur is zo’n tachtig procent binnen, dan rijd ik op een golfwagentje om het terrein heen en bezoek ik alle podia (area’s).''

''Zo ziet mijn dag er uit tot 23.00 uur. Ik probeer af en toe een broodje te eten. Het gevoel op het veld wil ik ook ervaren. Het is vooral veel rondrijden, artiesten handjes schudden, af en toe een knuffel geven en hier en daar probeer ik een kwartier te blijven hangen om iets van de muziek mee te krijgen.''

Is het niet moeilijk om op de dag vooral met andere zaken dan muziek bezig te zijn?

''Ik heb op de dag zelf officieel geen taak meer, anderen hebben dan de verantwoordelijkheid. Ik heb voor mezelf de laatste jaren meer ruimte gemaakt om te genieten.''

Je hebt regelmatig aangegeven dat je ‘underground’ wil blijven met Awakenings.

''Dan had ik jullie zeker niet uit moeten nodigen?'' lacht hij. ''De hele clubscene in Amsterdam is er mee besmet geraakt. Aan het begin van deze eeuw waren wij intensief bezig met techno. Ricardo Villalobos is iemand die deze sound groot heeft gemaakt, dat hoor je nu nog steeds terug in de clubs. Wij hadden niet verwacht dat dat zo’n vlucht zou nemen. Het is blijkbaar best goede muziek. Dat snappen de mensen steeds beter, dan kan een festival als Awakenings behoorlijk groot worden.''

Probeer je nog wel een progressieve onderstroom te houden?

''We gaan met onze tijd mee en willen de bezoekers kennis laten maken met nieuwe initiatieven. We hebben dit jaar volgens mij veertien debutanten. Maar vlak de gevestigde namen niet uit. Die proberen zich ook elk jaar weer te bewijzen. Adam Beyer bijvoorbeeld, die is hier als enige dj elke keer bij geweest. Die sluit het feest dit jaar weer af. Dat wordt vuurwerk.''

Awakenings festival 2011
Awakenings sluit jaarlijks af met een vuurwerkshow

Struin je zelf veel festivals af?

‘’Ik heb er de afgelopen jaren wel een aantal bezocht, maar in Nederland is er voor ons niet veel meer te leren. Dat klinkt misschien oneerbiedig, maar ik haal mijn inspiratie uit festivals in het buitenland. Jaarlijks bezoeken we met de hele crew een festival over de grens. Vorig jaar waren we bij Burning Man, dat sloeg wel in. Daar heb ik mooie dingen gezien. We hebben voor aanstaande zaterdag iets moois meegenomen vanuit de Black Rock Desert in Nevada.

BNN maakte in november 2009 een reportage van Burning Man

Nieuwe technofeesten schieten als paddenstoelen uit de grond in en om Amsterdam. Zie je dat als concurrentie of als aanvulling op jouw festival?

''Ik heb er geen moeite mee, Awakenings is vier maanden van te voren uitverkocht. Als er een markt voor is, dan is het goed. Je ziet feesten inkakken en nieuwe initiatieven direct succesvol zijn. Volgens mij is dat een goede ontwikkeling.''

Je doet dit al elf jaar. Waar zit hem voor jou nog de uitdaging in?

''We hebben dit jaar aanpassingen gedaan in het concept. Dat zal de bezoeker ook merken. Diverse podia zijn behoorlijk veranderd. Ik probeer elk jaar dingen te veranderen, maar je moet zorgen dat de logistiek goed blijft werken. Alles wat de bezoeker nodig heeft moet goed bereikbaar zijn.''

De laatste jaren zijn de grote festivals in Nederland behoorlijk vercommercialiseerd. Hoe denk jij als organisator over deze ontwikkeling?

''We zijn waakzaam als het gaat om samenwerkingen en verbinden niet elk merk aan ons festival. Onze hoofdsponsor heeft een eigen stage, maar wij bepalen daar de muziek. We willen hier goede merken hebben zodat de bezoeker kwaliteit krijgt voor zijn geld. Maar we leggen hier beperkingen op aan onze sponsoren. Het is geen vrijhaven met vlag en wimpel. Dat is nooit zo geweest op Awakenings en dat zal het ook nooit worden. We hebben daar een gezonde balans in gevonden. Ik heb nog nooit een negatief geluid gehoord van bezoekers over de commercie op ons feest.''

Zoals elk groot festival is ook de organisatie van Awakenings gebonden aan strikte regels als het gaat om drugsgebruik. Hoe ga jij om met de strenge richtlijnen?

''We accepteren geen drugs, zo simpel is het. 100 procent verboden, ook je wiet wordt afgepakt. Op het terrein zijn er nooit problemen. We hebben hier geen undercoveragenten rondlopen die checken op drugsgebruik.''

Jan Smeets vroeg onlangs op het podium bij Pinkpop aandacht voor drugsgebruik, omdat er in Limburg een aantal mensen zijn overleden aan partydrugs. Klim jij zaterdag ook het podium op om je gasten te waarschuwen?

''Nee, dat is mijns inziens niet nodig. De mensen hier zijn volwassen, kennen hun eigen verantwoordelijkheid. We hebben voorlichting en een medische opvang. Maar daar zie je vooral mensen met een verstuikte enkel of een zonnesteek. Ze hebben het altijd erg rustig op die post. Gelukkig maar.''

Heb je tips voor de festivalbezoeker?

''Als je het knallend af wilt sluiten, moet je aan het eind van de avond naar Area V of Area W komen.''

En waar sta jij dan?

''Als je MC Rocky wilt horen moet je op W zijn bij Adam Beyer. Ik ben een soort amateur MC, meestal pak ik tegen het eind van het festival de microfoon. Dan heb ik een paar biertjes op en lukt het vrij redelijk.''