BASEL - De Russisch-Zwitserse dirigent Rudolf Barsjai is dinsdagavond op 86-jarige leeftijd overleden. Dat maakte zijn agent woensdag bekend. Barsjai was al enige tijd ziek. Hij overleed in het Zwitserse Basel, waar hij al jaren woont.

Barsjai verwierf grote faam als vertolker van muziek van Dmitri Sjostakovitsj, Gustav Mahler en Sergej Prokofjev.

Daarnaast heeft hij ook enkele werken van deze componisten bewerkt. Hij schreef muziekgeschiedenis met de bewerking van het 8e strijkkwartet van de Russische componist Sjostakovitsj.

Conservatorium

Barsjai studeerde aan het conservatorium van Moskou. Later kreeg hij ook les van Sjostakovitsj en maakte muziek met hem. In 1955 richtte hij het Moskou Kamer Orkest op.

Na de dood van Sjostakovitsj in 1975 emigreerde hij naar het Westen. Hij gaf onder meer leiding aan het Israël Kamer Orkest en werkte voor gerenommeerde orkesten zoals het London Symphony Orchestra en het Royal Philharmonic Orchestra.