AMSTERDAM - De Britse jazzdrummer Jack Parnell is zondag op 87-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. De muzikant stierf in zijn huis in Southwold in het oosten van Engeland, maakte zijn familie maandag bekend.

Parnell was onder meer de echte muzikale leider van de band van het televisieprogramma The Muppet Show.

Gedurende de gehele vijf jaar dat het programma bestond was Parnell de dirigent, die in de serie werd vertolkt door de Muppet Nigel. Daarnaast was Parnell de muzikale leider voor de komische serie The Benny Hill Show.

Jack Parnell was in 1973 de eerste Britse muzikant die een Emmy Award won. Parnell kreeg twee dochters en drie zoons, die alle drie ook drummer werden.

De bekendste is Ric Parnell, die in de mockumentary This Is Spinal Tap de rol vertolkte van een van de vele drummers die de band Spinal Tap verslijt. Het personage van Ric Parnell komt in de film om het leven door spontane zelfontbranding.