AMSTERDAM – Zaterdag vond voor de tiende keer het Awakenings Festival plaats. Dj Adam Beyer is daar een graag geziene gast. De Zweed heeft inmiddels meer dan dertig optredens achter zijn naam staan. Het leverde hem de titel Mister Awakenings op.

‘’Dan zal ik blijkbaar toch iets goed hebben gedaan’’, reageert hij cynisch in een gesprek met NU.nl.

‘’Ik heb alles al gedaan. We zijn begonnen in de Gashouder op het Westergasterrein en vorig jaar sloot ik het feest af op mainstage.’’

Michael Jackson

Bezoekers van dat feest zullen die set niet snel vergeten. Enkele dagen voordat het festival vorig jaar plaatsvond, overleed Michael Jackson. Het was voor Beyer aanleiding zijn schema om te gooien. ‘’Die man is een grootheid, daar moest ik iets mee. Daarom heb ik Billy Jean in mijn slot verwerkt.’’ (bekijk video)

''Dat idee kreeg ik eigenlijk pas een paar minuten voordat ik het podium op ging. Het publiek kon het erg waarderen, merkte ik.''

Is het een jaar later niet tijd om opnieuw aandacht te schenken aan The King of Pop? ''Nee, daar moet je heel voorzichtig mee zijn. Het moet geen dingetje worden. Dit jaar heb ik gekozen voor een vette set, waar ik de mensen op mainstage gek moet zien te krijgen.''

Waar Awakenings voorheen een select gezelschap liefhebbers trok, staat Beyer tegenwoordig voor tienduizenden mensen zijn platen te draaien. ‘’Toch is er niet veel veranderd’’, vertelt hij. ‘’Het publiek is misschien meer volwassen dan vroeger. Ik zie veel gezichten die ik tien jaar geleden ook al zag, aangevuld met nieuwe liefhebbers.’’

''Ik draai over de hele wereld, maar in andere landen is de gemiddelde leeftijd een stuk lager. Techno is in Nederland van alle leeftijden.''

Dave Clarke

Collega-dj Dave Clarke, Engelsman van geboorte, is ook een bekende naam in de line up. Hij voelt zich inmiddels meer Nederlander dan Brit. ‘’Ik spreek de taal niet, maar dit is het land dat ik in mijn hart heb gesloten. Dat heeft niets met techno te maken.’’

De dj (41) woont sinds enkele jaren in Amsterdam. Op zaterdagavond heeft hij op 3FM een eigen radioshow tussen 24:00 en 02.00 uur. ‘’Het gaat zelfs zo ver dat ik maandagavond, als ik in Malta ga draaien, eerst per se het Nederlands elftal wil zien, tegen Slowakije. Dat doe ik daar samen met Ferry Corsten.’’

Wat brengt Clarke, die ook groot fan is van Lowlands, jaarlijks naar Awakenings? ‘’Dit is pure techno. Op andere feesten heb je ook trance en andere muziekstromen. Hier houden we het bij één genre. De randvoorwaarden zijn goed, net als het vuurwerk aan het einde. Dat is belangrijk.’’

Albums

Net als veel collega's komt ook Clarke maar niet toe aan het maken van nieuwe albums. ‘’Wat wil je dat ik doe: eerst Nederlands leren, of de studio’s in om eigen muziek te produceren? Ik heb er momenteel simpelweg de tijd niet voor, omdat ik de hele wereld over vlieg voor optredens. Zodra ik meer rust vindt stort ik me op nieuw eigen werk.’’

‘’Maar het begint inmiddels flink te jeuken’’, sluit hij zijn verhaal af. Januari is zijn vaste rustmaand. Misschien komt hij dan aan krabben toe.

Lees het sfeerverslag van Awakenings 2010

Dave Clarke & Adam Beyer