UTRECHT - ''In Zuid-Afrika denken ze dat ik in het Nederlands zing en in Nederland denken ze dat het Zuid-Afrikaans is. Ik heb een soort niemandsland gecreëerd. Een fijne plek om te zijn.''

Zanger Stef Bos (vooral bekend van zijn hit Papa) heeft al jaren een speciale band met Zuid-Afrika, maar nu hij al een paar jaar een groot deel van zijn tijd in het Afrikaanse land werkt en woont, werd het tijd voor een album in zijn nieuwe taal; het zelf gecreëerde 'Nederafrikaans'.

Volgens zijn platenmaatschappij is Bos de eerste Nederlandse artiest die een album in het Zuid-Afrikaans uitbrengt. Dat hij de taal nog niet helemaal tot in de puntjes beheerst, is geen probleem.

Straattaal

''Het Zuid-Afrikaans is een straattaal. Heel vrij en onderhevig aan verandering. Het voordeel is dat ik er zowel in Afrika als in Nederland mee wegkom. Nederlanders verstaan het en ook de Afrikanen begrijpen waar ik over zing. Ik word taalkundig van twee kanten bevrucht, dat maakt het heel dynamisch.''

Het ontstaan van het compleet Zuid-Afrikaanse album Kloofstraat ging heel geleidelijk en bijna ongemerkt. ''Ik schreef een nummer en na drie coupletten ging ik onbewust ineens over op Zuid-Afrikaans.''

Soms gebruikt Bos middenin een tekst ineens een typisch Nederlands woord, ''omdat dat soms net even lekkerder klinkt''.

Hart

De zanger reisde begin jaren negentig voor het eerst naar Zuid-Afrika en verloor daar direct zijn hart. ''Ik hoorde in dat exotische land, zo ver van huis, een taal die ik kon verstaan. Dat fascineerde mij enorm.'' Na de taal was het ook de cultuur die hem greep. ''In Zuid-Afrika zijn mensen nog avontuurlijk.''

''Je krijgt daar elke dag de knalharde realiteit in je gezicht. Wij kennen de wereld van de tv, die we uit kunnen zetten. In Zuid-Afrika kun je de wereld, de harde werkelijkheid, niet uitzetten.''

En hoewel die harde realiteit in Afrika voor een naar eigen zeggen gevoelig mens als Bos niet altijd makkelijk is, zegt hij inmiddels niet meer fulltime in Nederland te kunnen wonen. ''In Nederland zou ik in slaap vallen.''

Ster

Inmiddels is de zanger ook in zijn nieuwe thuisland een ster aan het worden. Hij speelt er naast zijn Zuid-Afrikaanse werk ook oude, Nederlandstalige nummers. Sommige teksten leveren problemen op en moeten aangepast.

''Zo heb ik het in 'Is dit nu later' over verstoppertje. In het Zuid-Afrikaans is dat een darmaandoening.'' In Zuid-Afrika spreekt Bos een opvallend jongere doelgroep van voornamelijk studenten aan.

''Ze kennen daar weinig cross-over tussen verschillende stijlen en artiesten van andere afkomsten. Ik zing met kleurlingen. Dat slaat in als een bom. Als buitenlander zie ik dingen anders, kan ik maatschappijkritisch zijn.''

Award

In februari kreeg Bos in Pretoria als eerste buitenlandse zanger een award voor zijn bijdrage aan de Afrikaanse taal en muziek.

Een Afrikaans album betekent niet dat Bos definitief over is op het Zuid-Afrikaans; eind dit jaar komt er weer een Nederlandstalige cd uit. ''Ik wil niet die Nederlander worden die Zuid-Afrikaans zingt.''