LONDEN - De Britse jazzsaxofonist en -klarinettist en orkestleider Sir John Dankworth is zaterdag op 82-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Londen overleden.

Zijn vrouw, de zangeres Cleo Laine, maakte dat bekend tijdens een concert waarin werd herdacht dat zij samen veertig jaar geleden de concertzaal The Stables oprichtten.

''Het concert werd een eerbetoon aan John'', zei de manager van de jazzmusicus tegen de Britse omroep BBC.

John Phillip William Dankworth, die in 1958 met Laine trouwde, was in een muzikaal gezin in het Engelse Woodford geboren. Hij richtte in 1950 de band Dankworth Seven op, die al snel furore maakte, maar het slechts drie jaar uithield. In 1953 formeerde Dankworth zijn big band, die hij ongeveer twintig jaar leidde.

Klankkleur

In verscheidene nummers was Laine te horen. In 1959 gaf Dankworth tijdens het Newport Jazz Festival zijn eerste concerten in de Verenigde Staten. De kritieken waren enthousiast over onder meer de klankkleur en de ondersteuning van solisten.

Dankworth trad op met grootheden als Ella Fitzgerald, Jean 'Toots' Thielemans, Benny Goodman, Nat King Cole, Charlie Parker en Oscar Peterson. Met Cole, zangeres Sarah Vaughan en klarinettist en saxofonist Gerry Mulligan maakte hij een toernee door Europa.

Dankworth was bevriend met pianist en orkestleider Duke Ellington. Hij nam een plaat op met arrangementen van songs die Ellington had geschreven en trad op met het het orkest van Ellington, dat na diens dood onder leiding van zoon Mercer Ellington stond.

Films

De overleden jazzmusicus schreef de muziek voor vele films, waaronder Accident en The Servant, beide van regisseur Joseph Losey. Zeer bekend werd ook zijn muziek voor de tv-serie De Wrekers, met Patrick McNee als geheim agent John Steed en Diana Rigg als diens assistente Emma Peel.

Zijn versie van African Waltz stond verscheidene maanden hoog in de Britse hitlijsten. Twee jaar geleden voerde het jeugdorkest van Nottingham een vioolconcert uit dat Dankworth voor violist Christian Garrick had geschreven.

Dankworth en Laine richtten The Stables op in de stallen bij hun huis in de buurt van Birmingham. In 2006 werd Dankworth geridderd. Hij was de eerste Britse jazzmusicus aan wie die eer te beurt viel. De twee kinderen die hij met Laine had, zijn beiden ook als jazzmusicus actief.