LONDEN - Richey Edwards, gitarist en tekstschrijver van de band Manic Street Preachers, is zo goed als zeker niet meer in leven.

De rechter heeft de ouders van de bijna veertien jaar geleden verdwenen Britse muzikant toestemming verleend hun zoon 'waarschijnlijk dood' te laten verklaren.

Voor de overige bandleden van Manic Street Preachers is de stap "enorm emotioneel", aldus de Britse nieuwszender BBC maandag. Edwards werd voor het laatst gezien op 1 februari 1995 in Londen. De auto van de destijds 27-jarige artiest werd later gevonden nabij een brug. Algemeen wordt aangenomen dat Edwards zelfmoord heeft gepleegd.

De liedteksten van het vermiste bandlid worden naar verluidt gebruikt voor nieuw werk van de Britse band dat volgend jaar moet uitkomen.