LONDEN - Een fragiele Nelson Mandela heeft vrijdag het podium gedeeld met artiesten die in Londen optraden ter ere van de negentigste verjaardag van de Zuid-Afrikaanse ex-president.

De baten van het concert gaan naar het hiv- en aidsfonds van Mandela. Beelden van het concert gingen de hele wereld over.

Mandela, die op 18 juli negentig hoopt te worden, had hulp nodig bij het betreden van het podium. "Waar mensen worden onderdrukt, moet er meer werk worden gedaan", zei het voormalige staatshoofd. "Ons werk is vrijheid voor iedereen."

Sterren

In Hyde Park stonden optredens op het programma van sterren als Annie Lennox, Razorlight, The Sugababes en Leona Lewis, maar ook Zuid-Afrikaanse grootheden als Papa Wemba en Kurt Darren. De Britse premier Gordon Brown was naast Mandela een van de hoofdgasten.

Zangeres Annie Lennox droeg een T-shirt met daarop de tekst 'HIV positive'. Ze hield een gepassioneerde toespraak over het bestrijden van het hiv-virus.

Winehouse

De Britse soulzangeres Amy Winehouse maakte een redelijk fitte indruk na alle ophef van vorige week over longproblemen, waardoor ze in het ziekenhuis moest worden opgenomen.

Winehouse zong twee nummers na optredens van Eddy Grant en de Simple Minds, artiesten die vele jaren geleden hun gloriedagen kenden. Grant zong onder meer Gimme Hope Jo'anna, een nummer van eind jaren tachtig over de apartheid in Zuid-Afrika.

Queen

Aan het eind van de avond betraden Queen en Paul Rodgers het podium. Na het rocknummer Tie your mother down speelden ze The show must go on, een van de laatste opnames van Queen met de in 1991 overleden Freddy Mercury.

Voor het concert zouden precies 46.664 kaartjes zijn verkocht. Het getal verwijst naar het gevangenennummer dat Mandela had tijdens zijn 27-jarige detentie als opstandeling tegen het blanke regime.

Mandela-concert