AMSTERDAM - Zanger Enrique Iglesias heeft woensdag een concert gegeven in Damascus. Hij was de eerste westerse artiest in dertig jaar die optrad in de Syrische hoofdstad.

Iglesias speelde voor een uitverkocht, voor de gelegenheid opgericht openluchtstadion, even buiten de middeleeuwse citadel van de stad.

Ruim tienduizend fans, die tussen de dertig en tweehonderd dollar hadden neergeteld voor hun kaartje, genoten van hits als Hero en Escape. "Ik hou van zijn liedjes", zei de 24-jarige Sandy al-Haj. "Syrië zou meer artiesten van over de hele wereld moeten uitnodigen."

Syrië, rijk aan cultuur, historie en toeristische attracties, kruipt de laatste jaren steeds meer uit zijn schulp. Het socialistische karakter van de economie neemt langzaamaan af en er is steeds meer informatie beschikbaar voor de jeugd.