Prefab Sprout - Steve McQueen

In 1984 verraste het Britse Prefab Sprout met hun tweede album 'Steve McQueen' de gehele muziekwereld. Vanaf openingstrack 'Faron Young' bleek elke track raak te zijn. Met een re-release van het album in een luxe dubbele uitvoering blijkt dat het album nog steeds als een huis staat.

Natuurlijk had Prefab Sprout met hun eerste album Swoon al flinke indruk gemaakt en werden enorme verwachtingen gewekt, maar iedereen was stom verbaast toen 'Steve McQueen' verscheen.

Zanger/gitarist en songschrijver Paddy McAlloon had zich als een Brian Wilson/Elvis Costello achtige persoonlijkheid ontwikkeld die niet alleen prachtige melodieën maar ook zeer intrigerende teksten schreef.

In producer Thomas Dolby, die zelf 2 prachtige albums had uitgebracht met 'The Golden Age Of Wireless' en 'The Flat Earth' (waarvan het van Dan Hicks bekende 'I Scare Myself' ook in Nederland een hit was), vond hij de exact juiste compagnon. De warme, soms zelfs zoete, songs van McAlloon werden door Dolby op de juiste manier verwend met de juiste arrangementen en productionele sfeer waardoor de songs boven zichzelf konden uitstijgen. Diegenen die de albums van Dolby kennen (en als je ze niet kent zou ik ze zekere checken!!) weten precies wat ik bedoel.

Maar natuurlijk zijn het de songs die het doen. Albumopener 'Faron Young' is een absolute klassieker in z'n heerlijk simpele maar o zo aanstekelijke drive. Met het daarop volgende 'Bonny' maakte McAlloon misschien wel zijn allermooiste liedje. De prachtige liefdestekst is als geen ander en die geweldige emotionele melodie, met dat super Thomas Dolby keyboard moment in het midden, raken gewoonweg keihard in het hart.

Met achtereenvolgens 'Appetite' ('Then I think I call you after me, I Think I Call You Appetite),'When Love Breaks Down' en 'Goodbye Lucille #1'(Johnny Johnny Johnny) komen daar nog eens 3 vijf sterren songs achteraan. Eigenlijk alle andere songs die volgen, zoals het geweldige 'Desire As', een ander majestueus hoogtepunt, zijn al net zo goed. Met 11 songs van absolute klasse is daarmee een meesterwerk geboren.

Meesterwerk

Over de jaren werd de kwaliteit van het album alleen maar meer erkend en de daarop volgende albums 'From Langley Park To Memphis'('88), 'Jordan:The Comeback'('90) bleken al net zulke meesterwerken te zijn. Om met 'Adromeda Heights'('97) daar heel dicht bij in de buurt te komen.

Het herbeluisteren van 'Steve McQueen' (waarvan de titel in Amerika door de erven van McQueen verandert diende te worden in 'Two Wheels Good') is een waardevolle herinnering met een grote muzikale prikkeling. Een prima band met een songschrijver op de toppen van zijn kunnen die jou zijn allermooiste liedjes wil laten horen. Intens, emotioneel, uitbundig, rijk, warm en romantisch.

Akoestische CD als extra

Bij de nieuwe versie van 'Steve McQueen' zit een extra CD bijgesloten waarop akoestische versies van 8 songs van het album te horen zijn. De songs werden vorig jaar zomer opgenomen omdat McAlloon niet tevreden bleek over de extra's die het platenlabel bij het reguliere, geweldige ge-remasterde, album wilden bijsluiten.

In vaak nieuwe verrassende versies blijft de enorme kwaliteit van de songs ook daar weer. In de laatste jaren was de slechte gezondheid van McAlloon ongeveer het enige wat je nog hoorde en het is heel goed om te horen dat hij met een 'oudere' stem de songs op een net zo geweldige manier weet te vertolken. Een zeer fraaie herbeleving.

Facebook & Twitter

Facebook & Twitter
Volg het nieuws van NU.nl/Entertainment ook op Facebook en Twitter

NUshop

Tip de redactie