De dienst SkypeOut kan officieel worden gezien als een telecomdienst en moet daarom bij de juiste instanties worden geregistreerd, zo oordeelt het Europees Hof woensdag.

Met SkypeOut is het mogelijk om vaste en mobiele telefoonnummers te bellen vanuit Skype. Microsoft hield vol dat SkypeOut een internetdienst in plaats van een telecomdienst is.

Het Hof spreekt van een telecomdienst omdat SkypeOut verbinding moet maken met telecomproviders om bellers in contact te brengen met anderen.

Het Belgisch Instituut voor postdiensten en telecom (BIPT) verzocht Skype eerder om zich aan te melden. Het instituut is van mening dat SkypeOut wel degelijk een telecomdienst is en daarom verplicht kan worden zich bij het BIPT te registreren.

Boete van 223.000 euro

Omdat SkypeOut niet geregistreerd stond bij het BIPT, werd in 2016 een boete van 223.000 euro opgelegd. Microsoft stapte naar de rechter om die boete aan te vechten. In deze zaak werd het Europees Hof gevraagd om te oordelen over wat voor dienst SkypeOut werkelijk is.

De Belgische beroepsrechter kan het oordeel van het Europees Hof meenemen in zijn uiteindelijke vonnis.