Apple zou mobiele providers in Japan subsidies hebben betaald om iPhones voor een lagere abonnementsprijs in langer lopende abonnementen aan te bieden.

De Japanse waakhond stelt dat Apple zijn machtspositie in het land mogelijk misbruikt. Die providers zouden zijn gedwongen om iPhones goedkoper te verkopen, schrijft persbureau Reuters woensdag. 

Daarmee zou Apple een oneerlijk voordeel hebben gehad ten opzichte van concurrenten zoals Samsung. Om het verlies van goedkopere iPhones weg te schrijven, zouden consumenten abonnementen met een langere duur hebben moeten afsluiten. Het ging om abonnementen van twee en vier jaar.

De Fair Trade Commission (FTC) zegt dat het gaat om de providers NTT Docomo, KDDI en SoftBank Group. Die bedrijven zouden subsidies hebben ontvangen van Apple om de telefoons voor een lager bedrag aan te bieden.

Reuters heeft geen reactie ontvangen van de Japanse tak van Apple. Bronnen van Nikkei melden dat Apple tegen de FTC heeft gezegd de gemaakte afspraken te herzien.