Google investeert 22 miljoen dollar (19 miljoen euro) in KaiOS, een mobiel besturingssysteem voor goedkopere telefoons.

Met de investering maakt Google het mogelijk om onder meer apps als YouTube en Google Assistant beschikbaar te maken voor goedkope telefoons. Die apps worden specifiek ontwikkeld voor het KaiOS-platform en telefoons met minder krachtige hardware.

KaiOS wordt onder meer gebruikt in toestellen van TCL en HMD Global. Bijvoorbeeld de Nokia 8110 4G werkt met KaiOS. Dat is de opvolger van de gele en iets gebogen 'banaantelefoon' uit 1996.

Het besturingssysteem is gebaseerd op Linux en werkt met apps die draaien op HTML5, Javascript en CSS. Om die te gebruiken, is weinig rekenkracht nodig. Ook zijn de apps vaak compact, zodat ze weinig opslagruimte in beslag nemen. Volgens TechCrunch zijn er inmiddels 40 miljoen telefoons met KaiOS verkocht.