Apple heeft de Israëlische startup RealFace overgenomen. Dat bedrijf maakt gezichtsherkenningssoftware.

Dat stelt althans Calcalist, een zakelijke nieuwswebsite in Israël. Apple heeft het bericht niet bevestigd.

Het Amerikaanse bedrijf zou enkele miljoenen dollars hebben betaald voor de overname. Vermoedelijk is het Apple vooral te doen om de medewerkers van RealFace.

Naar verluidt werkt Apple zelf aan een manier om gezichtsherkenning in te zetten bij het ontgrendelen van iPhones. Mogelijk wordt die functie al dit jaar geïntroduceerd, als de Touch ID-vingerafdrukscanner in een nieuw type iPhone verdwijnt.

De software van RealFace maakt gebruik van de smartphonecamera om gezichten te herkennen. Er zijn geen speciale sensoren nodig.

RealFace is de vierde overname die Apple in Israël doet. Bij eerdere aankopen werd een stuk meer geld uitgegeven. Zo werd in 2013 PrimeSense, een maker van 3D-sensoren, gekocht voor 345 miljoen dollar.