​De FA heeft in de afgelopen vier jaar 350.000 pond, ruim 440.000 euro, geïncasseerd aan boetes die spelers moesten betalen voor overtredingen op Twitter.

Dat heeft The Guardian uitgerekend naar aanleiding van de straf van Rio Ferdinand voor het beledigen van een twitteraar.

De verdediger van Queens Park werd eerder deze week voor drie duels geschorst en beboet met 25.000 pond (ruim 30.000 euro) omdat hij een voetbalfan beledigde met het woord sket, hetgeen in Engeland wordt gebruikt voor vrouwen die gemakkelijk met mannen het bed delen.

Ashley Cole betaalde met 90.000 pond (115.000 euro) de hoogste boete. De linksback van toen nog Chelsea noemde in 2012 de bestuurders van de FA 'een stelletje sukkels'.

Aanleiding was dat de voetbalbond zijn getuigenis in de racismezaak rond John Terry in twijfel trok.

Babel

Ryan Babel had in het seizoen 2010/2011 de dubieuze eer om als eerste twitterende voetballer te worden bestraft.

De aanvaller, destijds actief voor Liverpool, twitterde een foto van arbiter Howard Webb in een Manchester United-shirt. Het kwam hem op een boete van 10.000 pond (12.500 euro) te staan.

De FA bestudeert ook tweets van spelers en trainers in het amateurvoetbal. Deze boetes liggen vaak tussen de 50 en 100 pond.

Het bedrag dat de Engelse voetbalbond verdient aan tweets wordt geïnvesteerd in de ontwikkeling van het Engelse voetbal, aangezien de FA geen winst mag maken.

Ferdinand drie duels geschorst voor curieuze tweet