De nationale selecties van Italië en Argentinië zijn dinsdag op audiëntie geweest bij paus Franciscus in Vaticaanstad, in de aanloop naar de oefenwedstrijd van woensdag in Rome.

De paus droeg de spelers, onder wie Lionel Messi en Mario Balotelli, op hun sport als een 'geschenk van God' te beoefenen.

Franciscus keerde zich daarnaast tegen discriminatie in stadions en riep de aanwezigen op de sportiviteit vooral niet te vergeten.

De beide delegaties deden hem op hun beurt als teken van vriendschap een olijfboom cadeau, die later in Vaticaanstad geplant wordt.

Een persoonlijke favoriet voor het oefenduel wilde de uit Argentinië afkomstige paus niet aanwijzen.