PARIS - Verdediger Cyril Jeunechamp van de Franse club Montpellier gaat in beroep tegen de schorsing van een jaar, die hem is opgelegd vanwege het slaan van een journalist.

Hij krijgt steun van de clubleiding, die de straf onevenredig zwaar vindt. ''Zijn gedrag was volstrekt onaanvaardbaar, maar Jeunechamp is op het veld altijd een voorbeeldige speler geweest.''

De 37-jarige Jeunechamp ging vorige maand over de schreef na de wedstrijd tegen Valenciennes.

Hij sloeg in de catacomben een journalist van L'Equipe hard in het gezicht, omdat die een kritisch verhaal over hem had geschreven.

De Franse bond besloot vervolgens tot de zware sanctie van een jaar schorsing.