ROME - Voormalig wereldkampioen Marco Melandri heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van negentien maanden gekregen wegens belastingontduiking. Die liep in de miljoenen. 

De Italiaanse motorcoureur, tegenwoordig actief in het WK superbike, had de inspecteur wijsgemaakt dat hij in de periode 2003-2005 in Engeland woonde, in de buurt van het circuit Donington Park.

Onderzoek van het Openbaar Ministerie naar de geldstromen en zijn bezittingen wees echter uit dat Melandri zijn financiële zaken regelde vanuit Ravenna en derhalve belastingplichtig was in Italië.

Melandri, die in 2002 de wereldtitel veroverde in de 250 cc-klasse, had al met de autoriteiten overeenstemming bereikt over de hoogte van de navordering en de betaling.