PEKING - De Chinese justitie heeft woensdag keihard teruggeslagen in de strijd tegen omkoping in het voetbal.

Vier ex-internationals en twee voormalige bazen van de Chinese bond zijn tot lange gevangenisstraffen veroordeeld voor het accepteren van grote sommen geld om wedstrijden te beïnvloeden.

In totaal werden 24 mensen veroordeeld in rechtszaken in twee steden.

Nan Yong, het voormalig hoofd van de Chinese voetbalfederatie, moet 10,5 jaar in de cel zitten, omdat hij in totaal 185.000 euro aan steekpenningen heeft aangenomen.

Zijn opvolger Xie Yalong kreeg een even hoge gevangenisstraf voor het ontvangen van 195.000 euro. Ook Wei Shaohui, de voormalig teammanager van het Chinese elftal, werd veroordeeld tot een celstraf van 10,5 jaar voor zijn aandeel in 'matchfixing'.

Vier ex-internationals (Shen Si, Qi Hong, Jiang Jin en Li Ming) kregen celstraffen tot zes jaar, terwijl ook vier scheidsrechters jarenlang achter de tralies moeten zitten voor hun aandeel in het schandaal.

De Chinese regering heeft zich voorgenomen om omkoping in het voetbal de kop in te drukken, nadat de sport de afgelopen jaren werd geteisterd door diverse schandalen.