Atlete Dafne Schippers is door weekblad Elsevier uitgeroepen tot Nederlander van het jaar. De 23-jarige sportvrouw is volgens Elsevier ''een lichtpunt in een jaar waarin optimisten flink op de proef zijn gesteld''. 

''Schippers bewees dit jaar te horen bij de allerbesten in de moeder aller sporten en dan ook nog in de spectaculairste onderdelen. Met haar prestaties wekt ze wereldwijd bewondering en verbazing," aldus Elsevier

Schippers werd in augustus in Peking wereldkampioen op de 200 meter.

"Bijna achteloos mengde ze zich in het strijdgewoel op de sprintnummers, doorgaans het domein van Amerikaanse en Caribische vrouwen. Op het WK behaalde Schippers zilver op de 100 meter, om vervolgens na een sensationele inhaalrace het goud op de 200 meter op te eisen.''

Beschaafd

Volgens Elsevier is Schippers precies zoals Nederlanders hun land graag zien: beschaafd, nuchter, benaderbaar. ''Maar bovenal slaagde Schippers erin het land een goed humeur te bezorgen in een jaar waarin dat geen vanzelfsprekendheid was.''

Elsevier roept sinds 2004 een Nederlander van het jaar uit. De eerste was Ayaan Hirsi Ali, gevolgd door Rijkman Groenink, de voormalige topman van ABN-Amro. Vorig jaar werd de Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb uitgeroepen tot Nederlander van het jaar.

Verkiezing

De redactie zoekt bij de jaarlijkse verkiezing naar een man of vrouw die "zijn stempel op het jaar heeft gedrukt". Dit kan door een bijzondere prestatie, doordat die persoon het nieuws van het jaar heeft beheerst of het jaar als ware symboliseert.

Ook een persoon die een negatieve stempel op het jaar heeft gedrukt, kan Nederlander van het jaar worden.