Het Amerikaanse blad Rolling Stone is zondag diep door het stof gegaan voor een explosief verhaal over een groepsverkrachting op de universiteit van Virginia, waar helemaal geen bewijs voor bleek te zijn. 

Het tijdschrift heeft het artikel ingetrokken en excuses gemaakt voor het plaatsen ervan.

In het stuk werd eind vorig jaar ene 'Jackie', eerstejaarsstudente, opgevoerd die beweerde op de campus te zijn verkracht door zeven mannelijke medestudenten. Ze beschuldigde de universiteit ervan seksueel geweld van vrouwen stelselmatig te negeren. 

Al snel na publicatie ontstond twijfel over de betrouwbaarheid van het stuk. Rolling Stone zelf gaf toe dat het nooit contact had gezocht met de beschuldigde mannen om wederhoor te plegen.

Onderzoek

Het liet de zaak tot de bodem uitzoeken door de Columbia School voor Journalistiek. Hun oordeel is dat het blad op alle vlakken gefaald heeft. Dat begon bij het checken van de feiten en ging verder bij de verslaglegging en bij de eindredactie.

Het blad heeft het verhaal ingetrokken en zegt de aanbevelingen voor de journalistieke praktijk over te nemen.