De politie heeft het onderzoek naar mogelijk seksueel misbruik door zanger Cliff Richard (74) fors uitgebreid.

Er zou nu sprake zijn van meerdere beschuldigingen aan het adres van de artiest, berichtten Britse media woensdag. Richard spreekt alle beschuldigingen tegen.

''Dit is een onderzoek dat sinds het begon, fors in omvang is toegenomen. De advocaten van Sir Richard weten dat er sprake is van meer dan een beschuldiging'', schreef de politiechef van South Yorkshire in een woensdag gepubliceerde brief. Die was eerder deze maand geschreven.

Een onderzoeker concludeerde dinsdag nog dat de politie de privacy van Richard had geschonden door de BBC te voorzien van bijzonderheden over een geplande inval in diens huis. De zanger is eerder beschuldigd van het misbruik van een jongen in de jaren tachtig. Hij noemt de aantijgingen ''absurd en onwaar''.