Het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het paspoort van een freelance fotograaf ingenomen om te voorkomen dat hij naar Syrië zou reizen. 

De 58-jarige Yuichi Sugimoto, een doorgewinterde oorlogsfotograaf, zei tegen The Japan Times dat de Japanse regering daarmee zijn vrijheid van meningsuiting schaadt.

Het ministerie verklaarde dat het volgens de wet heeft gehandeld, die stelt dat een paspoort mag worden ingenomen om iemands leven te beschermen.

De actie volgt op de dood van de Japanse journalist Keni Goto, die in Syrië is onthoofd door Islamitische Staat nadat Japan weigerde voor zijn vrijlating te betalen.

Sugimoto was van plan eind deze maand via Turkije naar Syrië te reizen, waar hij een voormalig militair zou ontmoeten die als gids voor Goto had gewerkt. Hij wilde de gebieden die in handen zijn van IS mijden. ''Ik heb voortdurend veiligheidsmaatregelen genomen. Het is mijn baan om levend terug te komen en mijn verhaal te vertellen'', zei de fotojournalist.

Vier dingen die u moet weten over IS l Dossier IS

Syrische burgeroorlog blijft fel en complex l Interview met HRW-onderzoeker over Syrië

Chronologie van de Syrische burgeroorlog l Dossier Syrië